Que sont les terpènes du cannabis ?

Que sont les terpènes du cannabis ?

Lorsque l’on fait référence au cannabis, on parle souvent de THC ou de CBD. Il faut savoir que ces deux agents ne sont qu’une partie infime de l’ensemble des cannabinoïdes qui composent la plante. Parmi les substances que l’on peut trouver dans le plant de cannabis, ou dans le plant de chanvre se trouvent les terpènes. Ceux-ci jouent un rôle important dans notre rapport avec le produit puisqu’ils vont stimuler une partie de nos sens. Quel est le rôle des terpènes dans l’huile de CBD ? Quelles sont leurs propriétés et quel est leur impact sur la santé ? Explications.

Que sont les terpènes?

Cannabis, marijuana et chanvre sont des plantes que l’on croit similaires. Néanmoins, au-delà de leur espèce commune, elles n’ont pourtant rien à voir entre elles. Si elles contiennent toutes des substances cannabinoïdes, leurs effets, leurs odeurs et leur goût sont en effet très différents. Les terpènes sont les substances qui confèrent leurs odeurs uniques à ces différentes plantes. 

Petite histoire naturelle des terpènes

Substance huileuse sécrétée par les trichomes glandulaires de la plante de cannabis, les terpènes sont composés de molécules volatiles. Celles-ci passent par les voies nasales et agissent selon le même principe que l’aromathérapie.

Alors que le THC et les cannabinoïdes ne sont présents que dans la marijuana, les terpènes, quant à eux, se retrouvent dans un grand nombre de plantes. Par exemple, on les retrouve dans les fruits, les légumes, les herbes ou encore les épices. En tout, ce sont plus de 20 000 terpènes provenant de végétaux différents, qui ont été identifiés à ce jour.

Parmi les terpènes connus et identifiés, quelque deux cents ont été trouvés dans le cannabis. De cette sélection, une minorité de terpénoïdes apparaissent en quantités suffisantes pour être notables.

Grâce aux terpènes présents dans la plante de cannabis, celle-ci a su s’adapter et évoluer au fil du temps. En effet, les huiles sécrétées par la plante sont suffisamment puissantes pour éloigner les prédateurs. Elles permettent également d’éviter l’humidité et protègent ainsi la plante de cannabis des champignons et des maladies qui la menacent.

Enfin, une étude publiée en 2011 a démontré que les terpènes étaient également sains pour l’homme. Une partie de cette étude met en avant les composés aromatiques présents dans le cannabis, plaçant ces derniers en position favorable.

Quels sont les principaux terpènes présents dans le cannabis ?

Lorsque l’on fait référence au cannabis, on parle souvent de THC ou de CBD. Il faut savoir que ces deux agents ne sont qu’une partie infime de l’ensemble des cannabinoïdes qui composent la plante. Parmi les substances que l’on peut trouver dans le plant de cannabis, ou dansDans le cannabis, il existe plusieurs dizaines de terpènes différents. Parmi les plus courants :

  • L’alpha-pinène
  • Le myrcène (ou bêta-myrcène)
  • Le limonène
  • Le linalol
  • Le bêta-caryophylline

Chacune de ces substances est associée à un bienfait particulier.

L’alpha-pinène est le terpène le plus courant. Il est le composant de l’huile essentielle de pin. Ses bienfaits sont multiples. Il permet notamment d’accentuer la vigilance. Bronchodilatateur, il est potentiellement utile aux asthmatiques.

Le myrcène est un terpène utilisé comme sédatif, relaxant musculaire, analgésique, voire même anti-inflammatoire naturel.

Le limonène est un terpène majeur qui permet de soulager les brûlures, mais également de dissoudre les calculs biliaires ou encore d’améliorer l’humeur. Il est aussi utilisé comme anticonvulsivant.

Le linalol quant à lui, combat l’anxiété et le stress en amplifiant la transmission des récepteurs de la sérotonine. Appliqué sous forme d’onguent, il contribue au traitement de l’acné et au soulagement des brûlures cutanées.

Enfin, le bêta Caryophyllène, que l’on retrouve dans les huiles essentielles de poivre d’origan ou d’herbes comestibles, est gastro-protecteur. Il est également utilisé pour le traitement de certains ulcères.

 le plant de chanvre se trouvent les terpènes. Ceux-ci jouent un rôle important dans notre rapport avec le produit puisqu’ils vont stimuler une partie de nos sens. Quel est le rôle des terpènes dans l’huile de CBD ? Quelles sont leurs propriétés et quel est leur impact sur la santé ? Explications.

À quoi servent les autres terpènes ?

Les autres terpènes présents dans le cannabis actionnent certains mécanismes d’absorption. Le Nerolidol, par exemple, est un terpène qui agit par application cutanée. Il permet d’augmenter la perméabilité et facilite l’absorption des cannabinoïdes par la peau. D’autres terpènes dilatent les vaisseaux pulmonaires, permettant au THC de se répandre plus rapidement dans le sang. Les terpénoïdes sont également de bons agents conducteurs et amplifient naturellement les effets bénéfiques de la plante.

Comment répertorier et extraire les terpènes ?

Une étude démarrée en 2011 par le Werc Shop à Los Angeles, spécialiste du dépistage et de la classification des terpènes, a permis d’analyser plus de 2000 sortes de bourgeons pour déterminer leur teneur en terpènes. Les scientifiques ont pu, au moyen des divers échantillons, établir une lignée génétique en se penchant notamment sur les terpénoïdes et les cannabinoïdes, aboutissant ainsi à une forme d’arbre généalogique du cannabis.

Le Werc Shop est parvenu, grâce à l’étude approfondie des terpènes, à optimiser le processus d’extraction de l’huile de CBD. Ils ont notamment découvert qu’une extraction par la chaleur détruisait généralement les terpènes. Deux extractions ont alors été privilégiées:

  • L’extraction par solvant
  • L’extraction par CO2 supercritique

L’utilisation d’hexane (pour l’extraction par solvant) se montre efficace, mais laisse souvent des résidus toxiques dans l’huile de CBD.

L’extraction par CO2 supercritique, quant à elle, offre de meilleurs résultats, mais l’équipement nécessaire à sa réalisation est très coûteux. 

Les terpènes et les connaissances des scientifiques acquises au fil du temps permettent donc d’envisager des avancées au niveau médical, pour traiter, à terme, des maux spécifiques en utilisant des terpènes particuliers. L’avenir réserve encore de belles opportunités … 

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